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美最高法院收紧诉讼规则 打击专利流氓

时间:2017-05-24   出处:网易科技  作者:  点击:

网易科技讯5月23日消息 据路透社报道,美国最高法院在本周一收紧了关于专利诉讼提交地点的规定。在审理TC Heartland与卡夫亨氏专利案的过程中,法官以8:0裁定专利诉讼只能在被告公司创立所在地的法院提交。这一裁定将改变过往27年来的司法惯例,帮助苹果和谷歌等科技巨头更好地对抗专利流氓的骚扰。

本次裁决推翻了美国联邦巡回上诉法院在2016年所作的裁决,先前判决认为在任一被告产品销售的地区提起诉讼均属公平行为。

TC Heartland认为裁决有助于限制原告有意挑选有利法庭。公司行政总裁Ted Gelov称要求美国的个人和企业在遥远的法庭上捍卫专利实属不公,增加了知识产权市场的成本、复杂性和不可预测性。

卡夫高级副总裁迈克尔·马伦(Michael Mullen)对裁决结果表示不满,但他相信裁决不会影响诉讼的结果。

双方争执起于2016年涉及调味料的专利纠纷,卡夫在特拉华州联邦法院对TC Heartland子公司Heartland消费者产品控股公司提起诉讼。

由于Heartland在特拉华州没有办事处(该公司98%的销售来自特拉华州以外的地区),它申请将案件移至印第安纳州法院审理。上诉法院在去年驳回了该请求。

虽然该案并未在得克萨斯州进行,但案件专利和地域的主题还是让人们想起了常被专利流氓们管用的伎俩。斯坦福法学院发表的一项研究显示,美国40%以上的专利诉讼案选择在位于得克萨斯州东部乡村的一处联邦法院审理,其中90%涉及到专利流氓(patent trolls)行为。由于德州并非美国技术和创新中心,给了很多专利流氓可乘之机。专利流氓们通过专利诉讼获利而非实际制造产品营收,此处联邦法院的裁决和程序对他们更有利。

中国知识产权司法保护网(知产法网)主编


蒋志培 中国人民大学法学博士,曾在英国伯明翰大学法学院、美国约翰马歇尔法学院任高级访问学者,中国人民大学法学院、北京外国语大学法学院兼职教授,中国知识产权司法保护网主编、国家社科基金评审委员会专家,2014年、2015年受美国约翰马歇尔法学院、中国驻加拿大使馆和加方科技部邀请参加知识产权法律和创新论坛并演讲,2013年12月获得中国版权事业卓越成就奖。